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거제출신 故 김기봉 중사, 66년 만에 현충원에 잠들다7일 대전현충원서 안장식 가져

6·25 전쟁 중 화살머리고지 전투에서 전사한 거제 출신 故 김기봉 이등중사의 유해가 전사 66년 만에 국립 대전현충원에서 영면에 들어갔다.

육군은 지난 7일 오전 故 김기봉 이등중사 유해 안장식을 국립대전현충원에서 육군참모총장 주관으로 엄수했다고 밝혔다. 안장식에는 유가족을 비롯해 노규덕 국가안보실 안보전략비서관, 조경자 국방부 보건복지관, 장광선 육군 제2사단장을 비롯한 장병과 보훈단체회원 등 300여 명이 참석했다.

1925년 11월 거제시에서 태어난 고인은 1951년 12월 13일 26세 나이로 입대했다. 육군 제2보병사단에 소속돼 1952년 10월부터 11월까지 강원도 김화일대 저격능선 전투에 참전했고, 같은 해 겨울 철원지구로 이동해 1953년 2월까지 전투에 참여했다.

이후 1953년 6월 29일부터 시작된 중공군의 공격을 맞아 2사단은 화살머리고지에서 방어전투를 했다. 두 차례에 걸친 접전 끝에 사단은 고지를 사수했지만, 김 이등중사는 7월 정전협정 체결을 얼마 남기지 않고 전사했다.

고인의 유해는 지난 5월 22일 화살머리고지 내 전투 현장에서 머리뼈가 먼저 발견됐으며, 이후 발굴지역 확장을 통해 6월 13일 완전 유해로 최종 수습됐다. 유해수습 후 전사자 유품 등 신원확인의 단서가 없는 상황이었으나, 아들인 김종규(70)씨가 2009년 5월 유가족 DNA 시료 채취에 참여해 신원확인이 가능했다. 국방부 유해발굴감식단은 지난달 8일 동부면 율포마을에 사는 아들 김씨 집에서 故 김기봉 이등중사의 ‘호국 영웅 귀환행사’를 개최하기도 했다.

이날 아들 김씨는 “아버지의 유해를 찾아준 조국과 군에 감사드린다”며 “6·25전쟁 전투영웅들의 유해를 애타게 기다리고 있는 많은 유가족에게도 좋은 소식이 전해지길 기대한다”고 전했다.

서욱 육군참모총장은 조사를 통해 “호국영웅의 고귀한 희생으로 대한민국은 지금의 자유와 행복을 지켜낼 수 있었다”며 “육군 장병들은 선배님의 숭고한 애국심과 남다른 전사정신을 본받아 강력한 힘으로 대한민국의 평화를 지켜내겠다”고 말했다.

이어 “9·19 군사합의로 비무장지대 내 유해발굴이 가능했기에 고 김기봉 이등중사의 이름을 찾아드릴 수 있었다”며 “앞으로도 13만3000여 호국영웅들이 가족의 품으로 조속히 돌아갈 수 있도록 혼신의 노력을 다하겠다”고 밝혔다.

한편 남북은 지난해 9·19 군사합의를 통해 화살머리고지 일대에서 시범적으로 공동으로 유해발굴을 하기로 합의했다. 이번 화살머리고지 전투영웅 안장식은 고 박재권·남궁선 이등중사의 안장식에 이어 세 번째다.

거제중앙신문  skok@geojenews.com

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