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“소모적 논쟁보다는 공동 이익에 집중해야”거·통·고 행정협, 지난 10일, 남부내륙고속철도 조기착공 촉구 위한 공동 입장문 발표

“지금은 소모적 논쟁보다는 남부내륙고속철도의 조기착공에 총력을 기울일 때이다.”

최근 창원시와 서부경남지역이 남부내륙고속철도 노선 변경 논란을 빚고 있는 가운데, 변광용 거제시장과 백두현 고성군수, 강석주 통영시장은 지난 10일 경남도청 프레스룸에서 기자회견을 열고 공동입장을 발표했다.

남부내륙고속철도는 지난해 정부에서 예비타당성조사 면제로 정부재정사업으로 진행하는데 최근 각 지방자치단체를 상대로 의견수렴 과정에 있다. 이와 같은 상황에서 창원시가 합천~함안 직선화를 하고 경전선을 통해 진주와 창원으로 연결하도록 하자는 방안을 국토부에 제시하면서 갈등이 제기됐다. 이 가운데 거제·통영·고성 지자체장이 행정협의회를 열어 공동입장을 발표했다.

세 지자체장은 “남부내륙고속철도 사업은 그동안 소외받은 서부경남 지역민뿐만 아니라 350만 도민의 오랜 염원이었다”며 “국가균형 발전사업으로 선정돼 예비타당성 조사를 면제받고 환호했던 일이 엊그제 같은데 노선에 관한 소모적인 논쟁으로 도민의 혼란을 초래한 것 같아 안타깝다”고 말했다.

그러면서 “전 국민의 안전과 건강이 위협받고 있는 현 상황에서 남부내륙고속철도 건설사업과 관련해 각 지자체가 행정력을 소비하는 것은 옳지 않다고 생각한다”며 “지역의 발전과 이익을 위한 입장은 적극 이해하지만 건강이 남부내륙고속철도 조기착공이란 목표 달성을 위해 서로 이해하며 경남도민 모두의 힘을 모아야 할 것”이라고 강조했다.

남부내륙고속철도 건설사업의 조기 착공을 강조한 이들은 “남부내륙고속철도 건설과 관련한 소모적인 논쟁을 삼가고 조기착공이란 목표 달성을 위해 다함께 노력하자”고 밝혔다.

그러면서 “주민들로부터 신뢰받는 행정 추진으로 남부내륙고속철도 사업을 가로막는 일체의 상황이 발생하지 않도록 할 것”이라며 “타당성 조사와 기본계획 수립 용역이 계획된 일정과 같이 추진될 수 있도록 정부에 강력히 요구한다”고 덧붙였다.

남부내륙고속철도 사업은 2022년 조기 착공을 향한 행정절차가 진행되고 있다. 국토부는 올해 예산으로 기본설계비 150억 원을 확보하는 등 행정절차를 진행하고, 오는 11월 안으로 타당성 조사 및 기본계획을 결정할 예정이다. 그리고 2022년까지 기본‧실시설계를 한 뒤 2022년 착공해 2028년 완공한다는 계획이다.

변광용 시장은 “이런 논쟁이 이어진다면 2022년 착공이 제대로 진행되지 않을 우려가 있다. 그런 부분에 대해 환기시키고 조기착공의 의지를 표현하는 것이다. 도민의 염원인 만큼 착공 시기를 1~2년 앞당겨 달라는 의지 표현”이라고 재차 밝혔다.

한편 지난 10일 경남도의 주재로 창원시와 진주시가 한 자리에 모였지만 좀처럼 의견을 좁히지 못한 채 회의가 마무리 돼 총선 이전까지 이 갈등이 이어질 것으로 보인다.

거제중앙신문  skok@geojenews.com

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